Nos 5 missions

1. Education et pédagogie

L'urbanisation a éloigné les personnes du contact avec la nature sauvage et les animaux.

Les parcs zoologiques présentent des animaux vivants qui, par leurs mouvements, leurs cris et leurs odeurs vont susciter des émotions, des  émerveillements et marquer durablement les visiteurs.

Enfants et adultes peuvent observer les animaux de près tout en apprenant à les connaître.

Les panneaux d'information et les pancartes signalétiques sur les espèces animales permettent aux jardins zoologiques de transmettre aux visiteurs un maximum de connaissances,tel que le mode de vie de l'animal, ainsi que ses caractéristiques particulières, son habitation, sa description physique, ...

Le zoo sensibilise ainsi les gens à approfondir leurs connaissances sur les animaux sauvages, sur le statut des espèces menacées, sur les menaces auxquelles celles-ci sont confrontées et les facteurs qui causent ces menaces, avec l'espoir de créer l'intérêt public.

Certains zoos élaborent, plus particulièrement, des programmes pédagogiques pour les écoles, adaptés au niveau d'études des enfants.

2. Divertissement du public

Les jardins zoologiques présentent des animaux venus du monde entier et originaires des cinq continents. Le but étant de susciter l'intérêt du public et exciter la curiosité des petits et des plus grands.

Les parcs zoologiques sont des lieux de détente et de loisirs pour les habitants de la métropole et les touristes.

Pour permettre une découverte récréative de leurs animaux, certains parcs ont aménagé en plus de la traditionnelle visite à pied, des circuits voiture, bus ou train. Pour satisfaire un large public, des parcs zoologiques ont évolué en ajoutant un certain nombre d'attractions touristiques au sein de leur parc. D'autres, à titre privée, ont construit des structures d'hébergement de type hôtelier pour augmenter le temps de séjour de leurs visiteurs au-delà de la journée.

3. Conservation des animaux

Avec l'avancement du progrès scientifique et technologique, la pollution et la déforestation ont augmenté de façon spectaculaire, affectant l'habitat de certaines espèces animales.

Les parcs zoologiques doivent contribuer à la protection de la nature en transmettant un savoir, mais aussi en défendant le droit des animaux à conserver un espace naturel intact.

Pour cette raison, l'un des seuls moyens d'éviter l'extinction de certains animaux est de les élever en captivité. De nombreuses espèces ont déjà réussi à se reproduire en captivité et plus tard, ont pu être réintroduites dans la nature. Aussi, le zoo a pour rôle de protéger les animaux sauvages plutôt que de les exploiter.

L'existence même des parcs zoologiques n'est en réalité légitime que dans la mesure où ils contribuent à la conservation des espèces animales.

Le monde des parcs zoologiques est restructuré par la création et la fédération d'associations nationales (AFDPZ, ANPZ, CEPA en France, CAZA au Canada) et internationales (EAZA pour l'Europe, AZA pour l'Amérique du Nord, WAZA au niveau mondial) et la mise en place de Plans d'élevage européens en 1985 et nord-américains en 1981. Ces organisations tendent à regrouper les parcs dans leur volonté de conservation.

Par ailleurs, il existe une grande coopération entre les zoos qui s'échangent ou se donnent les animaux sans leur appliquer de valeur monétaire. Ceci a pour but d'optimiser la reproduction et d'éviter toute consanguinité. Il est très important que les parcs zoologiques travaillent ensemble pour la protection des écosystèmes et des animaux en voie de disparition.

4. Bien-être des animaux

Le monde des zoos doit faire face à beaucoup de problèmes par rapport au bien-être des animaux sauvages en captivité.

L'ennui et le stress demande un concept d'enrichissement du milieu. Il s'agit d'améliorer l'environnement physique, social et psychologique des animaux. Dans cette optique, une politique actuelle tend à réaliser des enclos les plus proches possibles du milieu naturel (chose parfois délicate à faire : problème d'espace, d'écologie, d'environnement social...).

Des études d'enrichissements du milieu sont mises en place avec plus ou moins de réussite, pour faire face à l'ennui et aux comportements dits stéréotypés (répétition à l'infini d'un comportement précis : tourner en rond, suite de geste...).

La santé des animaux est très importante. C'est pourquoi, les animaux sont encouragés à se comporter comme s'ils étaient libres dans la nature. Dans le cas contraire, les animaux sauvages peuvent entrer en dépression ou agir de façon anormale en captivité.

Cette volonté d'améliorer le bien-être des animaux sauvages en captivité n'est toutefois pas facile à mettre en place du fait du manque de financement pour permettre aux parcs publics une restructuration efficace.

La majorité des zoos français et européens font des efforts dans ce sens et se restructurent peu à peu pour offrir aux animaux des enclos qui se rapprochent le plus possible du milieu naturel de l'espèce.

 

Recherche scientifique

lion

Les jardins zoologiques ont aussi une fonction importante de recherche sur les animaux sauvages.

Les zoos se consacrent à la recherche sur les animaux, vivant en captivité ou en liberté, pour acquérir des connaissances précises qui sont indispensables pour améliorer l'élevage en captivité et pour protéger la faune sauvage.

Certains parcs zoologiques, comme le notre, travaille sur la psychologie animale. Les recherches portent sur le comportement des animaux.

En apprenant et en observant le mode de vie des animaux, nous contribuons à leur préservation en mettant en place tout ce qui aide à la reproduction des animaux sauvages et à leur santé.

Des programmes de recherche portent, par exemple, sur les techniques de reproduction assistée, la nutrition, le traitement des maladies, et le suivi des animaux dans la nature.